De E-Assyst app

Mijn naam is Ard en ik ben een bioloog die gepromoveerd is in de psychologie. Verder ben ik bijzonder hoogleraar gedragsfarmacologie aan het RadboudUMC. Ik ben in contact gekomen met gokverslavingen toen mijn onderzoeksgroep gevraagd werd een opinie te schrijven over het risico van gokverslaving (via Internet) bij patiënten met de Ziekte van Huntington. Huntington patiënten laten tijdens hun ziekte een ontremming zien van handelen en denken. Omdat de patiënten zich bijzonder gedragen (ze maken vaak dansende bewegingen) komen ze niet in casino’s en was er weinig risico op een gokverslaving. Maar met de introductie van makkelijk toegankelijke online goksites is het risico groot dat Huntington patiënten deze niet kunnen weerstaan en gokverslaafd raken.

Tijdens de literatuurstudies en het overleg met experts op het Huntington gebied, kwam ik tot het inzicht dat het ontbreken van rationele remming de basis is van veel verslavingen. Er zijn in principe 2 systemen. Het primitieve systeem dat wil reageren op basis van impulsen (honger -> eten). En het rationele systeem dat de impulsen onder controle houdt (wachten met eten totdat iedereen aan tafel zit). Mensen die gevoelig zijn voor verslavingen hebben te sterke impulsen of een te zwak controle systeem. Maar als we het controle systeem versterken dan kunnen we de verslaving onder controle houden.

e-assystDit versterken van het controle systeem doet de E-Assyst app. Het is een digitale coach die je op kritische momenten een steuntje in de rug geeft. En als het echt fout dreigt te gaan; dan wordt hulp ingeroepen. E-Assyst bepaalt dmv vragen en testjes wanneer hulp nodig is. Het is een buddy die je steeds bij je hebt als app op je mobiele telefoon.

Veel mensen zijn enthousiast over de werking van E-Assyst  maar toch lukt het niet om het systeem goed te introduceren. De gezondheidszorg heeft zeer krappe budgetten en weinig geld voor innovaties. De enige partij met ruimere budgetten zijn de aanbieders van kansspelen. Zij hebben echter weinig interesse in verslavingspreventie ware het niet dat zij van de overheid een zorgplicht opgelegd hebben gekregen. Ze moeten gokverslaving terugdringen en probleemspelers uitsluiten. Hier kan E-Assyst voor gebruikt worden. Het systeem kan bijhouden waar en hoelang er gegokt wordt en kan de speler aanspreken als de grenzen dreigen te worden overschreden. De gegevens van E-Assyst worden centraal opgeslagen en kunnen gebruikt worden ter onderbouwing van het preventie beleid door het casino.

Helaas wordt E-Assyst tot op heden nog maar door 1 casino-keten gebruikt (Fair Play casino’s). De andere aanbieders kijken de kat uit de boom en wachten op strengere en duidelijkere regelgeving. Dit is jammer omdat door de inzet van E-Assyst veel financiële ellende bij spelers zou kunnen worden voorkomen.

Ik hoop dat door de samenwerking met de deskundigen van SLICKS, E-Assyst meer onder de aandacht gebracht kan worden en gebruikt gaat worden om verslavingsgevoelige personen te ondersteunen en beschermen.

Voor de toekomst staan er een aantal nieuwe innovaties op de rol. Het E-Assyst team is bezig om het systeem ook geschikt te maken voor online gokken en verder is er een snel-test in ontwikkeling om wilsonbekwame personen, die niet zouden mogen gokken, te identificeren.

Ard Peeters