Gokken in game aangepakt.

Gameverspreider Valve heeft deze week de doorverkoop van de inhoud van deze lootboxes op de populaire gamemarktplaats van Steam afgesloten. Dat treft in ieder geval de populaire onlinespellen Counter-Strike: Global Offensive en Dota 2.

In de lootboxes, virtuele schatkistjes die in de games opduiken, kunnen extra krachten zitten, kledij, een nieuw kleurtje of andere cosmetische zaken, waarmee de gamer in het spel aan de slag kan. Wat er in deze te kopen of te veroveren kistjes zit, is vooraf niet bekend.

Krasloten
Omdat die spullen verhandelbaar zijn, zijn lootboxes een soort krasloten. De doping uit schatkistjes in games kan verslavend werken. De stop op handelen treft alleen Nederland. Gamers in het buitenland kunnen doorgaan en daarmee hun positie in de spellen verbeteren.

“In mei hebben we twee brieven ontvangen van de Nederlandse Kansspelautoriteit,” meldt Valve aan gedupeerde gamers. “Die kijkt anders aan tegen lootboxes dan toezichthouders in andere landen. We begrijpen niet waarom we worden aangepakt en erkennen niet dat het om gokken gaat.”

De Kansspelautoriteit ziet zekerheid als oplossing: “Aanbieders kunnen lootboxes vervangen door directe verkoop van virtuele items, waarvan de inhoud van tevoren bekend is.”

De gokpolitie wil niet bekendmaken welke gamemakers zijn gekapitteld en of Valve na de ingreep aan de regels voldoet. De maximale boete bedraagt 830.000 euro of 10 procent van de totale omzet.

De autoriteit heeft nog twee online games in het vizier maar noemt nog geen namen. Mogelijke doelwitten zijn PlayerUnknown’s Battlegrounds (Pubg), Overwatch, Star Wars Battlefront II en voetbalspel Fifa 18. Ook onder kinderen geliefde games als Fortnite en Roblox kennen lootboxes, maar die zouden niet onder de gokwet vallen.

Messi of Ronaldo
Games zijn miljoenenbusiness. Het op beginnersniveau gratis speelbare Fortnite heeft 125 miljoen spelers en een jaaromzet van 300 miljoen dollar. Het betaalde Pubg meldt 227 miljoen gamers en een omzet van 700 miljoen dollar. Electronic Arts verdiende vorig jaar aan ‘microbetalingen’ in Fifa 18 en Battlefront 1,9 miljard dollar.

De Fifaproducent moest vorige maand al door het stof, omdat een actie om voor 20 euro topspelers te bemachtigen te rooskleurig bleek. De kans op een Messi of Ronaldo bleek astronomisch klein. De Reclamecode Commissie berispte EA vanwege misleidende reclame en liet het aan de Kansspelautoriteit of dit gokken was.

Gamers pikken het gedrag van de spelmakers niet altijd. Battlefront 2 eiste eind 2017 extra betalingen om in de game vooruit te komen. Alsof je in de bioscoop moet bijbetalen om het einde van de film te zien. Het werd aangepast.

Reclame voor online gokken doet pijn

Imade Annouri is Vlaams parlementslid namens Groen.

Beste Vrt, stop met reclame voor online gokken;

Tijdens een wedstrijd van de Champions League afgelopen winter viel me plots op dat er voor, tijdens en na de wedstrijd er telkens maar liefst drie verschillende reclames voor online gokken na elkaar werden afgespeeld. En nu, tijdens het WK dat nota bene door onze openbare omroep wordt uitgezonden is het niet anders : voor, tijdens en na elke wedstrijd uitgebreid reclame voor het online gokken. Online gokken is alomtegenwoordig en je kan er niet meer naast kijken. Who needs Vegas if you have the internet?

De reclames die we zien verheerlijken het gokken. Flitsende beelden van mooie mannen en vrouwen die je willen doen geloven dat je pas echt van het spel geniet, een echte supporter bent, als je geld inzet op wedstrijden. Allemaal winnen ze, niemand verliest. Nergens is er een verwijzing naar de mogelijke risico’s op verslaving of de mogelijke schadelijke gevolgen van het gokken. Nergens een waarschuwing dat je het met mate moet doen en dat als je een probleem hebt je hulp kan zoeken. Niets van dat, enkel verheerlijking. Dat de openbare omroep, een verlengstuk van die overheid, zo onomwonden reclame maakt voor online gokken vind ik onbegrijpelijk.

Gokken is allesbehalve onschuldig. Op 16 juni getuigden Arne Nillis (zoon van) en Joeri Verbraeken, allebei ex-gokverslaafden, in Het Laatste Nieuws over de verwoestende impact van hun verslaving. Hoe ze jong zijn begonnen, het snel bergaf is gegaan en ze duizenden euro’s hebben vergokt zonder enige vorm van deftige controle of regulering van de alomtegenwoordige sector. De schuld en verantwoordelijkheid wordt volledig bij de verslaafde zelf gelegd, zo lijkt het. Hun verhaal is niet uniek. Zelf had ik een oom die aan een gokverslaving ten onder is gegaan. Een schat van een mens, jazzfanaat en koffieliefhebber net als ik, vader van twee kinderen, clevere horecaman met een eigen zaak maar ten prooi gevallen aan het monster van gokverslaving. Al zijn geld, zijn vrouw en kinderen is hij kwijtgespeeld en bij zijn overlijden enkele jaren geleden zat hij volledig aan de grond. Het problematisch gokken neemt toe, het aantal hulpverleners niet. De sector is te weinig gereguleerd. En de reclame? Die is overal.

Ook ik heb vrienden die elk weekend een bedragje in zetten op sportwedstrijden. Sommigen houden het bij een bescheiden bedrag, anderen durven al eens meer in te zetten en sommigen zetten elk weekend onverantwoord veel geld in. Gokken is niet altijd problematisch, maar in bepaalde gevallen loopt het wel enorm uit de hand. Een of meerdere misplaatste weddenschappen kunnen uitdraaien op een financiële kater met verregaande gevolgen. En de drang om te blijven gokken kan zo groot worden dat het alle aspecten van iemands leven begint te domineren, een gokverslaving dus.

De overheid kan hier een constructieve rol spelen. Een overheid kan er over waken dat risico’s worden ingeperkt, burgers weerbaar worden en de maatschappelijke kost maximaal wordt beperkt. Een overheid kan haar openbare omroep inzetten om de juiste duiding te geven bij al die gok prikkels. Beste VRT, doe hier iets aan. Maak van de wereldbeker het feest dat het is. Zorg ervoor dat iedereen kan genieten van 90 minuten voetbal, van de teleurstelling van de nederlaag en de zoetheid van een overwinning. Maar dat het na die 90 minuten ook gewoon voorbij is. Zonder het aanzetten tot financiële kleerscheuren, of mogelijke menselijke drama’s. Kortom, zonder die vervelende en allesbehalve onschuldige reclame voor online gokken.

Bron: De Morgen (België)

Grootschalig onderzoek over gokgedrag

Grootschalig onderzoek over gokgedrag bij 3.000 jongeren

Drie onderzoekers van de hogeschool UCLL Leuven-Limburg hebben een grootschalig onderzoek naar gokken uitgevoerd bij 3.000 jongeren tussen 12 en 20 jaar. Wat blijkt? jongeren komen op steeds jongere leeftijd in contact met gokken.

Eén op de drie jongeren bij ons heeft ooit een kraslot gekregen of gekocht. Eén op de vijf heeft het voorbije jaar met geld gewed op voetbal of een andere sport. Bijna vijf procent van de Vlaamse jongeren is op een riscovolle manier bezig met gokken. Drie procent onder de jongeren kan beschouwd worden als probleemgokker.

Steeds jonger

Het zijn enkele resultaten van een grootschalig onderzoek bij een 3.000 jongeren tussen 12 en 20 jaar. De uitkomst ervan werd voorgesteld bij de Limburgse Zorgacademie op de campus van Ziekenhuis Oost- Limburg.

Het onderzoek werd in opdracht van de Nationale Loterij uitgevoerd door drie onderzoekers van de hogeschool UCLL Leuven-Limburg. “Gokken is illegaal voor minderjarigen, toch zondigen ze er zich aan”, vertelde Kristien Coteur, één van de onderzoekers. “We stellen ook vast dat jongeren op steeds jongere leeftijd in aanraking komen met gokken. Zo heeft in Vlaanderen zowat één op de zeven jongeren al voor de leeftijd van 12 jaar voor het eerst gegokt.”

Preventie

Uit het onderzoek blijkt ook dat in jeugdwegingen en sportclubs casinospelen worden gehouden. “Ze spelen daar poker of roulette maar niet voor het geld. Als ze winnen dan krijgen ze snoep of drank”, aldus Coteur.

Dat gebeurt op grote schaal. En het houdt, zo blijkt verder uit de bevraging, risico’s in voor problematisch gokgedrag. Om het gokken tegen te gaan en de gevaren ervan in te zien, gaat extra aandacht uit naar preventie. Zo werd ‘You bet’ voorgesteld en gespeeld door leraren en opvoeders die dagelijks met jongeren omgaan.

”We willen het thema gokken op een interactieve manier bespreekbaar maken in de middelbare scholen”, lichtte Dimitri Das, preventiewerker, toe. “We willen de jongeren bewust maken van de gevolgen van gokken.”

Meer info op www.ucll.be. (LXB)

Tiener (13) vergokt 90.000 euro

Tiener (13) vergokt 90.000 euro met kredietkaart van vader

Een Britse tiener is in een gokverslaving verzeild geraakt en heeft zo in totaal meer dan 90.000 euro in rook doen opgaan. De jongen had de kredietkaart van zijn vader gestolen, die het misbruik veel te laat ontdekte.

“Ik had geen idee dat gokken een verslaving kon zijn zoals roken of drugs”, vertelt de tiener aan Mirror. “Het leek me leuk en ik dacht dat ik er iets mee zou verdienen.”

Te gemakkelijk

“Het was gewoon veel te gemakkelijk. Ik moest gewoon mijn papa’s naam, adres, geboortedatum en kaartdetails ingeven. En een vakje aankruisen dat ik 18 was. Het duurde letterlijk enkele seconden om te registreren en te beginnen met gokken.”

In totaal is de jongen zo’n 80.000 pond – meer dan 90.000 euro – kwijtgespeeld. Zijn verslaving scheurde het gezin bijna uit elkaar, maar de tiener is intussen met zijn verslaving in behandeling bij een psychotherapeut.

Gokken uit de hand gelopen

Fraudeur tilt BV Sport voor 450.000 euro en is onvindbaar – ook voor familie

BV Sport in Leeuwarden is minstens 450.000 euro kwijtgeraakt door de fraude die vorige week aan het licht kwam. Het geld ging naar online-gokken.

Directeur Jesse Smaal van BV Sport spreekt van ,,een menselijk drama’’. De medewerker die het geld lijkt te hebben verduisterd, zat al enige tijd ziek thuis. Sinds de ontdekking van de fraude is hij onvindbaar, ook voor zijn familie.

‘Slapende rekening’

Smaal praatte de gemeenteraad woensdag bij over de kwestie. De gemeente is namelijk enig aandeelhouder van deze verzelfstandigde sportorganisatie. De BV komt niet in de problemen door het verduisterde geld. Het stond op een ‘slapende rekening’ en was bedoeld als financiële reserve, die kon dienen als achtervang voor tegenvallers of investeringen. De BV Sport was een gezond bedrijf en is dat nog steeds, benadrukken Smaal en het Leeuwarder gemeentebestuur.

In eerste instantie was het verduisterde bedrag nog hoger. Er was namelijk 595.000 euro afgeboekt. Hiervan werd later 145.000 euro weer teruggestort. Dat het verduisterde geld aan online-gokken werd besteed, viel te achterhalen via de betalingsplatformen, zegt Smaal. ,,Zo zagen we dat het geld uitkwam bij goksites.’’ Daarom heeft hij weinig hoop dat het bedrag terugkomt.

Tientallen overboekingen

De fraude gebeurde via tientallen overboekingen. Die vonden plaats in december en in de eerste maanden van dit jaar. Doordat de overgeboekte bedragen relatief klein waren, gingen bij de bank en andere betrokkenen geen alarmbellen rinkelen, zo lijkt het. ,,We gaan nu natuurlijk wel kijken: hoe kon dit ontstaan? Had dit voorkomen kunnen worden?’’

Smaal ontdekte de fraude begin vorige week toen hij een overboeking moest doen namens het bedrijf. Snel daarna werden de gemeente en de politie geïnformeerd.

Holland Casino West: ‘Gevaarlijk en o zo leuk’

“Dertien euro, wat is dat nou weer voor bonus?” zegt ze iets voor middernacht, als ze na lang drukken op de lichtgevende knopjes van de Sweet Skulls, Sweet Moonlight-machine eindelijk de drie rijen gouden vlindertjes naast elkaar heeft, die de tegenvallende bonus-feature triggert.

“Ik hoop dat ze failliet gaan,” zegt ze iets later, als de gokkast met het thema van motorfiets­fabrikant Harley-Davidson haar helemaal niets uitbetaalt. Ze heet Sabina, zegt ze. Ze is 73 jaar, komt uit Zaandam en wil voor de rest niets persoonlijks kwijt: ze staat vanavond namelijk al op 900 euro verlies.

Het nieuwe casino is voor haar vanwege de locatie uitstekend, maar voor de rest vindt ze het helemaal niets. “Winnen hoef ik echt niet, maar ik sta nu al honderden euro’s achter.”

Winnen hoef ik echt niet, maar ik sta nu al honderden euro’s achter

Rijen voor de automaat
Sabina ziet een patroon. Toen ze een paar ­weken geleden voor de eerste keer in deze ­nieuwe vestiging van Holland Casino was, won ze 400 euro. De tweede keer speelde ze quitte. En nu heeft ze een verlies dat ze ‘niet twee keer per maand moet hebben’.

Vanachter de Three Kings-automaat wijst ze naar de Dragon Spin, een gokautomaat waarbij het geluid uit de meetrillende stoelen komt als het Raining Wilds Free Games-bonusspel begint en draken het gekromde videoscherm over­nemen. “De eerste twee weken stonden er zelfs rijen voor, zo veel kwam eruit. Nu geeft hij niets meer. Hij is gewoon opnieuw afgesteld.”

Nee, dat is zeker niet zo, zegt casinomanager Robin Hanzon. De afgelopen weken, voor de officiële opening van maandag, stonden dan wel in het teken van proefdraaien, maar dat had geen betrekking op de machines.

“Dan vroeg er bijvoorbeeld iemand om een tandenstoker en kwamen we erachter dat die nog ergens in de opslag lagen.”

En een detail als dit, een tandenstoker binnen handbereik, is volgens Hanzon belangrijk voor het casino. Het draait om hospitality, gastvrijheid dus. Hij praat graag over de 250 personeelsleden, geselecteerd op karaktereigenschappen, waarvan er op ieder moment tussen de veertig en zestig rondlopen. En hij is trots op het restaurant met ‘smaken uit de Aziatische, Latijns-Amerikaanse en de mediterraanse keuken’ en de inrichting die met veel messing en rood­tinten ‘het gevoel van rijkdom’ uitstraalt.

“Waarom komen mensen naar een casino? De spelletjes kunnen ze overal spelen, zelfs online. Het verschil zit in de sfeer en in de mensen.”

De spelletjes kunnen ze overal spelen, zelfs online. Het verschil zit in de sfeer en in de mensen

Vergeleken met de vestiging bij het Max Euweplein richt Holland Casino West zich minder op tafels met spellen als roulette en blackjack: 12, terwijl er in het centrum 53 zijn. En een high ­limit area, waar hogere inzetten zijn toegestaan, ontbreekt.

Er zijn vooral heel veel speelautomaten: 503. Daarnaast is er live-bingo met een grote ‘bombo’ die de ballen laat ronddraaien.

En nog even over de winkansen: die zijn niet anders dan bij andere vestigingen. “Ook voor een casino is een casino een casino,” zegt Hanzon. “Er zijn dagen dat we verlies draaien.”

‘We zijn als een bank’
Op lange termijn wint het casino vanwege de huispercentages wel gegarandeerd. De gok­automaten, bijvoorbeeld, keren 92,2 procent van de inzet uit aan de spelers. “Als je 100 euro verliest, verlies je het feitelijk gezien niet aan ons, maar aan je medespelers,” zegt Hanzon. “Wij zijn als een bank, die een percentage nodig heeft om de kosten te dekken.”

Bij roulette is dat percentage lager en de kans op winst groter, maar toch blijft Sabina bij de gokautomaten. “Die machines zijn gevaarlijk, maar o zo leuk.” Tegen half een ‘s nachts wisselt ze nog een keer van gokautomaat. “Deze doe ik nog, daarna kap ik er mee.”

Voor vandaag dan. Ze heeft nu een platina lidmaatschapspas, maar als ze komende maand nog twee keer komt, krijgt ze een diamanten versie. “En dan mag je gratis parkeren, dat scheelt toch weer 12 euro.”